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A “New Deal” For Indian Country?

by Terry Anderson

Deb Haaland, a Native American, is now the secretary of the Department of the Interior. The department houses the Bureau of Indian Affairs, the agency for relations with Indian tribes. Chief Justice John Marshall referred to these groups in 1832 as “domestic dependent nations.” In that same decision, Marshall declared the relationship of Indians to the federal government “like that of a ward to his guardian,” making the secretary the guardian. The ward-guardian relationship became further entrenched in federal law when the Dawes Act of 1887 and the Burke Act of 1906 explicitly said Indian land was to be held in trust by the Department of the Interior and could not be released from trusteeship until the secretary of the interior—now Haaland—deems Indians to be “competent and capable.”

Painting herself the same dark shade of green as her boss, President Biden, has won Secretary Haaland support from environmentalists, but this is not the leadership Native Americans need from her. As interior secretary, Haaland is in a position to oppose the explicit racism in federal Indian policy, for nothing is more racist than calling people wards and giving the government the authority to decide whether they are competent and capable. Will Haaland’s policies acknowledge that Indians are “competent and capable” or will they continue holding them in colonial bondage?

Secretary Haaland can make changes in the Bureau of Indian Affairs (BIA) because she is the trustee of fifty-six million acres of Indian Country. (Throughout Indian Country the acronym BIA is taken to mean “bossing Indians around” by wrapping them in “white tape.”)

Letting the Tribes Prosper

Start with Haaland’s position on oil and gas development. She has consistently said she would “stop all oil and gas leasing on federal lands” and supports “a ban on fracking,” while calling for “no new pipelines.” Holding to these positions and moving the Biden administration’s Green New Deal forward, however, would have major effects on reservations, especially those with significant energy potential. If Native Americans are competent and capable, and they are, theirs is the right to make decisions about oil and gas development on their lands …

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A “New Deal” For Indian Country?

Freedom and innovation are keys to Europe’s success

GIS Statement* by Prince Michael of Liechtenstein

Unleashing free-market force and entrepreneurship is the only way forward for Europe. Instead of mimicking China’s central planning, the West needs to return to the values that initially made it powerful and prosperous: innovation, freedom and entrepreneurship. Only then will it revive its mismanaged economies and boost its global relevance.

GIS statement Prince Michael of Liechtenstein
Returning to liberal state principles – in the classic sense – is the best strategy for Europe as it gropes for ways to restore its economic vigor and face with confidence the looming Asian power (source: GIS)

Technology is neither good nor bad. It can be used in ways either beneficial or detrimental to society. The innovation process, however, creates fears as many do not sufficiently understand the new products and systems and the advantages they bring. People fear that efficiency- and productivity-boosting technologies will take away their jobs and that no alternative employment will be available. Such anxieties ran very high after electric power, the steam engine and motor cars first appeared. Yet these industrial revolutions had the opposite effect: the unleashing of new forms of energy and machine power ramped up productivity, income and overall prosperity grew. New kinds of economic demand led to new jobs and professions – often in sectors that did not exist before.

Dramatic improvement

Today, a vast majority of the developed world’s population can afford products and services that in the past were reserved only for the superrich. People from all walks of life enjoy manufactured goods that not so long ago did not even exist – be they dishwashers or coffee machines or home movies. The nutritional quality, variety and affordability of foodstuffs have improved dramatically. Medical services have been upgraded far beyond what was even imaginable two generations ago.

All this material wealth was increasing in Europe and the United States – until recently. This growth was driven by free markets, which allowed room for competition and forced businesses to innovate and improve efficiency. The free Western societies rewarded creativity, invention and hard work. The notion of personal responsibility sustained an effective social ecosystem.
In the 19th century and early 20th century, manual work became assisted (and partially substituted) by technical means. Later in the 19th century, communication technologies started with the telegraph and telephone. Broadcasting began soon after.
From the 1960s onward, information technology began to develop at an exponential speed. This brought on radical efficiency increases in the white-collar sector of the economy, especially in research and development.

New dawn

We are now witnessing the dawn of another revolutionary technology of the information era: artificial intelligence and quantum computing. Both will significantly disrupt the way humans work – and, at the same time, open up tremendous new opportunities …

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Freedom and innovation are keys to Europe’s success


*GIS is a global intelligence service providing independent, analytical, fact-based reports from a team of experts around the world. We also provide bespoke geopolitical consultancy services to businesses to support their international investment decisions. Our clients have access to expert insights in the fields of geopolitics, economics, defense, security and energy. Our experts provide scenarios on significant geopolitical events and trends. They use their knowledge to analyze the big picture and provide valuable recommendations of what is likely to happen next, in a way which informs long-term decision-making. Our experts play active roles in top universities, think-tanks, intelligence services, business and as government advisors. They have a unique blend of backgrounds and experience to deliver the narrative and understanding of global developments. They will help you develop a complete understanding of international affairs because they identify the key players, their motivations and what really matters in a changing world. Our experts examine the challenges and opportunities in economies old and new, identify emerging politicians and analyze and appraise new threats in a fast-changing world. They offer new ideas, fresh perspectives and rigorous study.

100. Todestag von Carl Menger

carl menger
Carl Menger – Gründer der österreichischen Schule der Nationalökonomie.

Zum 100. Todestag von Carl Menger (Feb. 26, 1921) – Begründer der österreichischen Schule der Nationalökonomie

Beitrag von Kurt R. Leube
ECAEF | European Center for Austrian Economics Foundation, Vaduz


“Die bisherigen Versuche, die Eigenthümlichkeiten der naturwissenschaftlichen Methode der Forschung kritiklos auf die Volkswirthschaftslehre zu übertragen, haben … zu den schwersten methodischen Missgriffen und zu einem leeren Spiel mit äusserlichen Analogien zwischen den Erscheinungen der Volkswirthschaft und jenen der Natur geführt.”  Carl Menger


Unter den drei grossen Gelehrten, denen in den 1870er Jahren fast gleichzeitig aber doch gänzlich unabhängig, die Formulierung der Grenznutzentheorie gelang, war der Österreicher Carl Menger in einer vergleichsweise günstigen Position. Während sich der Franzose Leon Walras in Lausanne seiner mathematischen Darstellung wegen von vornherein nur an einen kleinen Kreis Gleichgesinnter richten konnte, war William St. Jevons in England hauptsächlich mit passiver Gleichgültigkeit konfrontiert. Menger aber gelang es mit seinem Werk Grundsätze der Volkswirthschaftslehre (1871) wenigstens den Zorn und ätzenden Spott Gustav von Schmollers und der Professoren seiner “Jüngeren Deutschen Historischen Schule” auf sich zu ziehen. Alle theoretische Forschung ablehnend, beherrschte diese übermächtige Gelehrtengruppe nicht nur die preussischen Universitäten, sie war zum Teil auch an österreichischen Institutionen vertreten.

Carl Menger wurde am 23. Feb. 1840 in die Familie eines Anwaltes in Neu-Sandez (heute Nowy Sacz, Polen) geboren und wuchs dort mit seinem älteren Bruder Max (1838-1911), dem späteren konservativen Reichstagsdelegierten und dem jüngeren Anton (1842-1906), einem der führenden sozialistischen Theoretiker seiner Zeit, heran. Die Diskussionen zwischen den drei Brüdern, die während der 1890er Jahre gemeinsam im Reichsrat sassen, sind Legion. Menger begann sein Jura-Studium in Wien, schloss es in Prag zunächst ohne Promotion ab und ging 1863 als Journalist nach Lemberg (heute Lviv, Ukraine). Nach dem Bankrott der Lemberger Zeitung übersiedelte Menger 1864 nach Wien, veröffentlichte neben einigen Lustspielen auch mehrere gern gelesene Fortsetzungsromane in lokalen Tageszeitungen und war kurze Zeit auch Herausgeber des Neuen Wiener Tagblatt. Nachdem er 1867 in Krakau promovierte, schrieb Menger für die amtliche Wiener Zeitung und trat in die Presseabteilung des kk Ministerratspräsidiums in Wien ein. Dort wurde er neben anderen journalistischen Arbeiten auch mit den täglichen Marktanalysen betraut. Weil ihm bei diesen Beobachtungen der methodisch unhaltbare Ansatz und die irrigen Annahmen der klassischen Preistheorie auffielen, ‘stürzte’ er sich ab Herbst 1869, ohne direkten Lehrer oder intellektuelles Vorbild in das Studium der Erkenntnistheorie, der Soziologie und der Nationalökonomie. Dabei wurde ihm bald klar, dass die letzte Quelle jeder Preisbildung beim Austausch von Gütern immer nur die subjektive Wertschätzung des Konsumenten sein kann. Die Bewertung jeder Präferenz folgt somit aus der jeweiligen subjektiven Nutzenerwartung. Mit dieser bahnbrechenden Einsicht gelang es Menger die klassische Werttheorie endgültig aus den Angeln zu heben.

In der Ideengeschichte hat kaum jemals ein Erstlingswerk eine derartig nachhaltige Wirkung erzielt wie Menger’s Buch Grundsätze der Volkswirthschaftslehre, das vor 150 Jahren in Wien erschien. Während die Klassik noch durch die Konfusion von Arbeitswert, Nutzen oder Gebrauchswert in hoffnungslosen Widersprüchen verfangen war, gelang Menger der intellektuelle Durchbruch: Aus der Knappheit wirtschaftlicher Güter folgerte er, dass sich der Wert nicht aus der Nützlichkeit der ganzen Gütermenge, sondern immer nur aus dem subjektiven Nutzen einer konkreten Teilquantität des jeweiligen Gutes ergeben muss. Innerhalb einer subjektiv definierten Bedürfnishierarchie einer gegebenen Gütermenge ergibt sich demnach der Wert aller Einheiten aus deren “Grenznutzen” (F. v. Wieser), jenem Nutzenzuwachs der zuletzt befriedigend eingesetzten Teilmenge. Der Umfang des Gütervorrates wird somit zum bestimmenden Faktor des subjektiven Wertes und die kausal-genetischen Beziehungen zwischen den subjektiven Erwartungen, Wertungen und Handlungen der einzelnen Menschen in ihrem sozialen Umfeld stehen daher im Mittelpunkt des theoretischen Interesses der österreichischen Schule. Mengers methodologisch individualistischer Erklärungsansatz wurde für das Verständnis aller Sozialwissenschaften entscheidend.

Kronprinz Rudolf1871, im Erscheinungsjahr seines Buches wurde Menger zum Sekretär im kk Ministerratspräsidium unter Adolf Fürst von Auersperg bestellt und zwei Jahre später, knapp 33 Jahre alt, ernannte ihn Kaiser Franz Joseph I. zum a.o. Professor an der Universität Wien. Wohl im Wesentlichen auf Druck von Kaiserin Elisabeth (und auf Empfehlung Joseph Latour von Thurmburgs) wurde Menger 1876 auch berufen, den jungen Kronprinz Rudolf in politischer Ökonomie zu unterrichten. Eine seiner Aufgaben war es dabei den Kronprinzen auch auf ausgedehnten Studienreisen durch Europa zu begleiten.

Der Kronprinz und Menger pflegten einen engen, intellektuellen, aber auch pesönlichen Kontakt bis Rudolfs vielversprechendes Leben 1889 in der Tragödie von Mayerling endete. Mengers grosser Einfluss auf die wirtschafts- und gesellschaftspolitischen Ideen des Kronprinzen zeigt sich nicht nur in dessen zahlreichen Essays, die er (zum Teil mit Menger) der reaktionären Haltung des Hofes wegen, meist anonym erscheinen liess. Auch das sogenannte ‘Kronprinzenwerk’ und Mengers bewegte Nachrufe auf den Kronprinzen zeugen von dieser tiefen intellektuellen Verbindung. Obwohl Menger als Verfasser einiger politischer Polemiken verdächtigt, wurde er 1879 doch zum o. Professor an der Universität Wien befördert.

Menger’s aussergewöhnliches Talent die Jugend für seine Ideen und Theorien zu begeistern und Klarheit mit philosophischer Tiefe zu vereinen, zog immer mehr Studenten aus vielen Teilen Europas und sogar den USA an. Während man an preussischen Universitäten noch weitgehend in theorieloser Forschung verharrte und durch das Studium geschichtlicher Entwicklungen und Abläufe endlich jene empirischen Gesetze zu entdecken hoffte, mit deren Hilfe dann soziale Erscheinungen erklärt werden könnten, entwickelte sich in Österreich die Grenznutzen- und subjektive Werttheorie zum vollen System.

Als Menger’s zweites Buch erschienen 1883 die Untersuchungen über die Methoden der Socialwissenschaften und der Politischen Ökonomie insbesondere ebenso in Wien. Dieses Werk gilt auch heute noch als Meilenstein der Methodologie der Sozialwissenschaften und war ein frontaler Angriff auf die Lehre G. von Schmollers und dessen “Jüngere Deutsche Historische Schule”. Hier legte Menger seine Einsichten in Ursprung und Wesen sozialer Institutionen und seine Betonung der strikt individualistischen Untersuchungsmethode dar und stellte den Erkenntnis- und Erklärungswert theoretischer Forschung der vorherrschenden empirisch, wirtschaftshistorischen Methode gegenüber. Nach Menger war G. von Schmoller und dessen Schule überzeugt durch den “Abdruck[e] eines Archiv-Fascikels, in Excerpten aus Enquete-Berichten oder in der morphologischen Darstellung einzelner Wirtschaftserscheinungen … den Höhepunkt wissenschaftlicher Forschung” zu erreichen. Diesen offenbar noch immer populären Trugschluss haben in jüngerer Zeit, K. R. Popper als “Historizismus” und F.A. von Hayek als “Szientismus” erfolgreich entlarvt. Auf Schmollers verächtliche Rezension der Untersuchungen reagierte Menger 1884 postwendend mit seiner Polemik über Die Irrtümer des Historismus in der deutschen Nationalökonomie. Bald wurden diese leidenschaftlichen Debatten nicht nur von den Meistern selbst, sondern auch von ihren Schülern mitunter sogar in feindseligem Ton ausgefochten. Sie sind in der Literatur als der “Methodenstreit” berühmt geworden. Als ‘unintended consequence’ und wohl ganz gegen Schmollers Absichten erschienen nun in rascher Folge eine Vielzahl origineller Werke, die wesentlich zur Festigung der Lehre Mengers und zum Weltruf der österreichischen Schule beitrugen.

eugen bohm bawerk1892 nahm Menger eine führende Stellung in der Österreich-Ungarischen Währungskommission ein, in der neben Böhm-Bawerk noch eine Reihe seiner wichtigsten Schüler arbeiteten und veröffentlichte bis 1893 mehrere richtungsweisende geldtheoretische Arbeiten. Insbesondere sind hier einige interessante Variationen seines wichtigen Artikels über Geld hervorzuheben, in denen er seinen individualistischen Ansatz auf die Theorie des Geldes anwendet. Seine Darstellung des Ursprungs und der Entwicklung des Geldes als spontan und nicht durch Verordnung entstandene Institution, ist fundamental. Diesen Ansatz hat Ludwig von Mises später erfolgreich in seiner Theorie des Geldes und der Umlaufmittel (1912) zu einem Klassiker der Geldtheorie weiterentwickelt. Neben einigen kürzeren Aufsätzen, dem bewegenden Nachruf auf Eugen von Böhm-Bawerk (1914) und einer Reihe interessanter Artikeln und Buchbesprechungen* publizierte Menger bis zu seinem Tod keine weiteren grossen Werke. Das geplante umfassende Buch über Wesen und Methodik der Sozialwissenschaften blieb leider unvollendet. Es folgten im Wesentlichen nur noch ungezählte Ehrungen. So wurde er u.a. 1894 in die Academie des Sciences Morales et Politiques, und ein Jahr später als Ehrenmitglied in die Royal Society of Edinburgh aufgenommen. 1896 wurde er Hofrat, 1900 auf Lebenszeit in den Reichstag berufen und 1901 zum Präsidenten des Institut de Sociologie in Paris gewählt.

Nachdem Menger 1902 noch Vater eines Sohnes wurde, zog er sich ab dem Wintersemester 1903/04 überraschend auch von seiner überaus erfolgreichen Lehrtätigkeit zurück. Von diesem Zeitpunkt an widmete sich Menger nahezu ausschliesslich dem intensiven Studium der Anthropologie, der Soziologie und der Psychologie. Seine freie Zeit verbrachte er oft lange Stunden an der Donau fischend und kümmerte sich in bemerkenswert rührender Weise um seinen heranwachsenden Sohn Karl, der ab 1928 als Mathematiker zunächst in Wien, Indiana und bis 1971 erfolgreich in Chicago lehrte. Er brachte 1923 die 2. Auflage der Grundsätze seines Vaters in Wien heraus. Carl Menger starb vor 100 Jahren, am 26. Februar 1921 in Wien.


*Mit grosser Kenntnis, akribischer Forschung und mit dankenswerter Ausdauer gelang es Federico Salazar (Ludwig v. Mises Institute Lima, Peru) eine Vielzahl bislang unbekannter, kleinerer, jedoch hochinteressanter Beiträge Carl Mengers in Zeitungen, etc. zu entdecken.

Freedom besieged

GIS Statement* by Prince Michael of Liechtenstein

Even before Covid-19 struck, many governments had dangerously high debt levels. Now that they have been given a new excuse to spend, the public sector is becoming even more bloated. Such a strategy will prove unsustainable in the long run, and inflation will inevitably appear. But meanwhile, states keep on expanding their influence, wielding more and more power over citizens.

Faced with unprecedented interference in their daily lives, citizens place progressively less trust in the governing political and bureaucratic elites (source: GIS)

A successful society should have a dedicated administration, a legal and auditing sector to ensure compliance, and functioning controlling systems. It should also provide an efficient social security system, but one that is still based on personal responsibility.

In several countries, welfare programs have become overly expensive and inefficient. A flood of laws and regulations have been issued under the pretext of reducing risk. This was yet another excuse to enlarge the public sector, which now accounts for an unhealthy proportion of the economy in many countries, sometimes close to 50 percent. As a result, the professional sector responsible for ensuring compliance, like lawyers, auditors and surveyors, has also grown excessively, harming the production and service industries to an extent.

High levels of public spending are creating unsustainable debts. Also, talent is disproportionately drawn to the public and controlling sector, leading to additional overheads for the real economy, businesses and employees. This gives states ill-advised possibilities to influence and control society and the economy, and it creates a wonderful playground for oversized government and bureaucracy.

All this is combined with byzantine, frequently contradictory and overly complicated tax rules. Because of their ambiguous nature, they allow authorities to make arbitrary decisions. These ineffective systems are extremely costly for both governments and taxpayers, especially businesses but also individuals.

Eroding value

Tax regulations, and all the disclosures they require, have become an instrument of control for governments, whose scope probably exceeds what some authoritarian systems used in the past. But taxation alone was not sufficient to justify these exaggerations.

When the sovereign debt crisis broke out a new remedy was found. Interest rates had already been low since the early 2000s, in order to eliminate the necessary downturns of the economic cycle and to relieve governments from rising interest costs. No one cared that these measures destroyed the savings of many, especially affecting pensioners. Central banks are now going even further and have started buying the bulk of government debts. Shockingly, even the International Monetary Fund has been encouraging countries to spend more …

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Vernon Smith Prize – Virtual Awards Ceremony

vernon smith prize 2020 winners online awards ceremony
13th International Vernon Smith Prize  |  Winners received their Prizes in an online awards ceremony. Top left to right: Carlos Gebauer (Moderator), Susanna Gopp (ECAEF Host), Dikshya Mahat (3rd Prize). Bottom left to right: Ethan Yang (1st Prize), Prinz Michael of Liechtenstein (ECAEF President), Jorge Jraissati (3rd Prize). The second co-prize winner Krzysztof Lesniewski could not join the conference call due to illness. (Sceenshot: ZVG)

Back in January, we announced the winners of the 13th International Vernon Smith Prize, leaving us organizers with a very uncommon problem: How to run the Awards Ceremony with strict Covid-19 restrictions in place?  The winners were not able to follow the usual invitation. They could not attend a physical event in Vaduz, Liechtenstein. Instead, the award ceremony was held virtually through a Zoom Webinar on 8 February 2021. Because now, more than ever, it is important that we continue to recognise the achievements around us. It is a powerful way for us to continue forward, even when it feels like we are at a standstill.

Via Zoom Webinar, the winners did successfully defend the essays after an international jury did judge their works. Prince Michael of Liechtenstein honored the winners.

1st Prize:
Ethan Yang (USA)


2nd Prize:
Christoph Lesniewski (Poland)


3rd Prize:
Dikshya Mahat (Nepal) and Jorge Jraissati (USA)
ex aequo


The prizes have been awarded on the basis of originality, grasp of subject, and the logical consistence of the argument.

Topic was:
‘Is the Public Interest really in the public’s interest?’

About 85 years ago, F. A. von Hayek already has warned us that even “if people agree about the desirability of planning in general, their agreements about the ends which planning is to serve will in the first instance necessarily be confined to some general formula like ‘social welfare’, the ‘general interest’, the ‘common good’, ‘greater equality’ or ‘justice’ etc. ”

Agreement on such a general formula is however, not sufficient to determine a concrete plan, even if we take all the technical means as given”. Although, these ambiguous, emotionally charged and politically domineering slogans still arouse the fantasy of intellectuals and politicians alike, a conceptual definition of these ‘multi-purpose’ terms appears to be of no concern for them. It is a regrettable fact that especially economics, far more than the other social sciences, is obsessed with the reiteration of popular, yet meaningless buzz words.

The following prize money was given to winners:

1st Prize: €4,000  |  2nd Prize: €3,000  |  3rd Prize: €2,000


The International Vernon Smith Prize for the advancement of Austrian Economics is an annual essay competition sponsored and organized by ECAEF – European Center of Austrian Economics Foundation, Vaduz (Principality of Liechtenstein).