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The self-deception of Western societies

GIS Statement* by Prince Michael of Liechtenstein

Self-deception and dogmatism leading countries to their doom is nothing new. Historically, such a tendency among the ruling elites has led to major disruptions. As the ill-conceived climate policies and public overspending demonstrate in our time, democracies can be rigged to fall into this trap as well.

Catastrophic self-delusion affects democratic countries (source: GIS)
Catastrophic self-delusion affects democratic countries (source: GIS)


The German journalist Gabor Steingart remarked once that the modern citizen is neither Catholic nor Protestant but Politically Correct. “The highest Commandment is that in the name of the good thou should lie to yourself,” he tweeted.

Periods of massive-scale self-deception occur regularly in history and usually lead to cataclysmic disruptions. The typical symptoms of such a process are intolerance of divergent opinions, silencing debates and the rise of conspiracy theories, paradoxically accompanied by frequently hurtling conspiracy charges to muzzle dissenters.

Self-deception is usually coupled with a self-perpetuating of the political elite that requires a constant repetition of the prevailing narrative. The afflicted come to believe this discourse even when facts contradict it. As the consequences of real developments can be devastating to the elite, it is convenient – actually, from their viewpoint, necessary – to suppress the disturbing truth. Pragmatism gives way to dogmatism.

Many instances in history illustrate this mechanism. The ruling elites of France ignored the economic and social situation before the French Revolution. In Nazi Germany, official optimism prevailed until the very end of World War II. Against all logic, France tried to keep the colonial empire alive, leading to frustrating wars in Indochina and Algeria. And France and the United Kingdom succumbed to self-deception in 1956, when they went to war to preserve control of the Suez Canal …

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The self-deception of Western societies


*GIS is a global intelligence service providing independent, analytical, fact-based reports from a team of experts around the world. We also provide bespoke geopolitical consultancy services to businesses to support their international investment decisions. Our clients have access to expert insights in the fields of geopolitics, economics, defense, security and energy. Our experts provide scenarios on significant geopolitical events and trends. They use their knowledge to analyze the big picture and provide valuable recommendations of what is likely to happen next, in a way which informs long-term decision-making. Our experts play active roles in top universities, think-tanks, intelligence services, business and as government advisors. They have a unique blend of backgrounds and experience to deliver the narrative and understanding of global developments. They will help you develop a complete understanding of international affairs because they identify the key players, their motivations and what really matters in a changing world. Our experts examine the challenges and opportunities in economies old and new, identify emerging politicians and analyze and appraise new threats in a fast-changing world. They offer new ideas, fresh perspectives and rigorous study.

A Swiss “No”

Essay by Henrique Schneider.
First published at realcleanenergy.org on 28 June 2021.

The Swiss people rejected a new climate law by a majority vote of 51.6%. The meaning of this result is clear – but apparently, to Swiss eyes only. International observers got it completely wrong.

Start with the facts: Switzerland is one of the world’s most climate-friendly developed economies. According to the World Bank’s data for 2016, Switzerland emits 4.12 tons of greenhouse gases per inhabitant per year. Compare this number with the United Kingdom’s 5.8, Germany’s 8.8, or the U.S.’s 15.5.

Voting via direct democracy in Switzerland, example from Glarus, May 2006. Source: wikipedia.org

The same dataset informs us about the carbon intensity of the national economic activity. It is defined as kilos of greenhouse-gas emissions per one U.S. dollar of gross domestic product GDP. Switzerland emits 0.062 kilos per dollar. For comparison’s sake: the number is 0.1 kilo per dollar in the U.K., 0.2 in Germany, and 0.3 in the U.S.

Green Switzerland

Switzerland has a long series of climate-related laws. Since the early 2000s, the country formulated and achieved several climate-action goals. As a party to the Kyoto Protocol, the alpine nation participated in the first and second commitment periods. In addition to that, the nation’s law on CO2 ambitiously established a domestic reduction goal: By 2020, Switzerland domestically was to reduce 20% of its emissions in comparison to the year 1990. Another achievement added to the list.

Always forward-looking, the Alpine Confederacy ratified the Paris Agreement. Since no popular vote was called against it, the Swiss people accepted it, along with a new goal: a reduction by 50% of greenhouse-gas emissions by the year 2030 in comparison to 1990. The popular vote of June 13 did not reject this goal, nor the Swiss ratification of the Paris Agreement. What was defeated at the ballot box was the manner of implementation of these goals …

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A Swiss “No” (realclearenergy.org)


*Henrique Schneider is a professor of economics at the Nordkademie University of Applied Sciences in Elmshorn, Germany and chief economist of the Swiss Federation of Small and Medium Sized Enterprises in Bern, Switzerland.

Gottfried v. Haberler Conference moved to May 2022

Mark your Calendar! New Conference Date: 20 May 2022


GOTTFRIED v. HABERLER CONFERENCE MOVED TO May 2022
GOTTFRIED v. HABERLER CONFERENCE MOVED TO MAY 2022

On the Morality of the State
and the State of Political Morals


Über die Hybris der Staaten und den Zustand politischer Moral


Gottfried von Haberler Conference | The 16th International Gottfried von Haberler Conference will now take place on May 20, 2022 at University of Liechtenstein in Vaduz. Conference topic: On the Morality of the State and the State of Political Morals. The event will be organized and hosted by ECAEF – European Center of Austrian Economics Foundation. The support of the University of Liechtenstein and multiple local and international sponsors is gratefully acknowledged.

By invitation only

Admission: General CHF 150/Euro 150; Students CHF 50/Euro 50

Academic Director: Kurt R. Leube
Tel. +1 650 248 4955 and Tel. +43 676 942 8980 (krleube at gmail.com)

Administration: Rosmarie Lutziger
Tel. +423 235 1570 (Rosmarie.Lutziger at lgt.com)

Media Matters: Karin Brigl
Tel. +423 235 2344 (karin.brigl at lgt.com)

Conference Program:
09:00-09:30 Registration
09:30-09:45 Welcome and Opening by H.S.H. Prince Michael of Liechtenstein


Session I:
Behind a Democratic Veil: A new Centralism and a Downfall of Standards

May20, 2022, 09:45-10:00  Chair: Peter Fischer (CH)
10:00-10:30  “Democracy as Practiced is Flawed: The New Machiavellianism” – Pedro Schwarz (ES)
10:30-10:45  Discussion
10:45-11:15  Coffee break
11:15-11:45  “Der zunehmende Zentralismus in der Europäischen Wirtschafts- und
Gesellschaftspolitik” – Lars P. Feld (D)
11:45-12:00  Discussion
12:00-13:30  Buffet Luncheon for all participants at conference site


Session II:
On Autocratic Tendencies and the Erosion of Individual Freedom

13:30-13:45  Chair: Hardy Bouillon (D)
13:45-14:15  “Semantic Traps: Politics with Loaded Terms” – Terry L. Anderson (USA)
14:15-14:30  Discussion
14:30-15:00  “Über ein drohendes Bargeldverbot und die Folgen” – Thorsten Hens (CH)
15:00-15:15 Discussion
15:15-15:45 Coffee break


Session III:
On Power, Corruption and the End of the Rule of Law

15:45-16:00  Chair: Karl-Peter Schwarz (AT)
16:00-16:30  “The Separation of Powers as Cornerstone of Liberty under Law” – Chandran Kukathas (AUS)
16:30-16:45  Discussion
16:45-17:15  “Über den Rechtspositivismus und das Ende des Rechtsstaats” – Henrique Schneider (CH)
17:15-17:45  Discussion (general)
17:45-18:00  Closing Remarks by H.S.H. Prince Michael of Liechtenstein
18:15-18:30  Transportation by bus to the cocktail reception at Vaduz Castle
18:30-19:45  Cocktail Reception at Vaduz Castle

Relevant literature is also offered for sale by buchausgabe.de

List of all Gottfried von Haberler Conferences since 2005

The demise of liberal democracy

GIS Statement* by Prince Michael of Liechtenstein

Big government, high taxes, massive debt, political polarization and social crises have become the norm throughout Western Europe and North America. But it is high time for leaders and citizens to take a look at the lessons history has to offer. Only then could the region avoid going down the same path as Rome and other fallen empires

Western governments appear to have thrown caution to the wind. Higher taxes are financing massive spending campaigns that have no clear implementation strategy (source: GIS)

Both the Biden administration and the European Union have announced unprecedented spending programs, $1.9 trillion and 1.8 trillion euros respectively, to fight Covid-19 and kickstart the green economy. There is no clear concept on how these funds will be spent or financed. But this kind of spending could serve as a pretext for a sharp tax increase in Washington. It appears that on both sides of the Atlantic, governments see the pandemic and the green economy as ideal excuses to keep overspending and increasing the role of the state and the administration.

This is alarming, given what took place in past societies and states that resorted to overspending and degrading the worth of their currency. In ancient Rome, during the late years of the empire, internal turmoil had disturbed trade flows and the government had become bloated and inefficient. Rulers had to find ways to appease rising discontent. So they tried to buy off the population with gifts. To find the necessary funds, they increased taxes, implemented aggressive tax controls and began debasing silver coins by adding copper (a method strikingly reminiscent of today’s quantitative easing).

With these new measures came a tangle of laws that opened the door to corruption. The people of Rome began demanding panem et circenses as their due. The regime had to feed and entertain the population to survive, to the detriment of a sustainable common good. These welfare handouts from the state created rivalry between different social groups who felt they were disadvantaged compared to others, further poisoning the political situation. As a result, the formidable Roman Empire, once an efficient and well-functioning system, decayed and collapsed. Still, the principle of redistribution by taxing the rich to feed the poor remained popular. But this created the wrong incentives, punishing the hardworking on one side and encouraging idleness on the other.

Likewise, Spain was once the dominating power in Europe. In the 16th century, its European territories included not only the Iberian peninsula, but also large parts of Italy and the Netherlands. Its overseas lands stretched from the southern tip of Tierra del Fuego up to modern-day Colorado and California in the Americas, and also included the Philippines in Asia and territories in Africa. But the Spanish state expanded so much that it required higher taxes, which in turn led to inflation. The defeat of the Armada around the British Isles was not the cause of this decline, but a symptom.

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The demise of liberal democracy


*GIS is a global intelligence service providing independent, analytical, fact-based reports from a team of experts around the world. We also provide bespoke geopolitical consultancy services to businesses to support their international investment decisions. Our clients have access to expert insights in the fields of geopolitics, economics, defense, security and energy. Our experts provide scenarios on significant geopolitical events and trends. They use their knowledge to analyze the big picture and provide valuable recommendations of what is likely to happen next, in a way which informs long-term decision-making. Our experts play active roles in top universities, think-tanks, intelligence services, business and as government advisors. They have a unique blend of backgrounds and experience to deliver the narrative and understanding of global developments. They will help you develop a complete understanding of international affairs because they identify the key players, their motivations and what really matters in a changing world. Our experts examine the challenges and opportunities in economies old and new, identify emerging politicians and analyze and appraise new threats in a fast-changing world. They offer new ideas, fresh perspectives and rigorous study.

Im Kampf fürs Bargeld: “Das Höllentor steht nun einen Spalt offen.”

Quelle: Ludwig v. Mises Institut Deutschland


Interview mit Carlos A. Gebauer über den „Kampf für das Bargeld“. Gebauer ist Rechtsanwalt, Fachanwalt für Medizinrecht und Publizist aus Düsseldorf. Die Fragen stellte Thorsten Polleit.  Das Interview erscheint erstmals am 23. April 2021 auf misesde.org.

Herr Gebauer, Sie vertreten als Rechtsanwalt in einem Musterverfahren einen Mandanten, der auf sein Recht pocht, den Rundfunkzwangsbeitrag bar bezahlen zu dürfen. Bevor wir über den Fortgang des Verfahrens sprechen und seine Bedeutung im „Kampf für das Bargeld“ erkunden wollen, möchte ich Sie jedoch zunächst etwas ganz Grundlegendes fragen: Was bedeutet eigentlich „gesetzliches Zahlungsmittel“? Und wie unterscheidet es sich von den Giroguthaben, die ich auf meinem Bankkonto habe?

Carlos A. Gebauer: Wer in einer arbeitsteiligen Wirtschaft Leistungen anderer in Anspruch nimmt, der hat dafür in aller Regel eine Gegenleistung zu erbringen. Meist besteht diese Gegenleistung darin, einen Preis zu entrichten. Den Preis einer Leistung drücken wir üblicherweise im Maßstab unserer Währung aus. Wir sagen zum Beispiel: „Die Ware X kostet 100 Euro“ oder „Eine Dienstleistungsstunde kostet 200 Euro“. Dieser sehr alltägliche Vorgang scheint auf den ersten Blick sehr banal zu sein. Er setzt jedoch – unausgesprochen – eine vorangegangene Einigkeit der Beteiligten über einige grundlegende Spielregeln der Transaktion und zugleich einige durchaus komplexe organisatorische Vorkehrungen dazu voraus: Der Gegenstand, in dem sich der Preis verkörpert, muß bereits feststehen. In Deutschland und in der gesamten sogenannten „Eurozone“ ist dies derzeit der Euro. Der Gesetzgeber hat der Europäischen Zentralbank in diesem Kontext zugleich die organisatorische Aufgabe zugewiesen, Banknoten mit dem Maßstab dieser Währung als einziges gesetzliches Zahlungsmittel zur Verfügung zu stellen. Euro-Banknoten (und Euro-Münzen) sind unser Geld und dienen uns als Zahlungsmittel.

Um den kommunikativen Vorgang aller geschäftlichen Vereinbarungen über Preise sinnvollerweise übersichtlich zu halten, hat der Gesetzgeber mit seiner Währung ein weiteres vorgesehen: Euro-Banknoten sind das sogenannte „gesetzliche Zahlungsmittel“. Immer dann, wenn sich die Parteien eines Geschäftes daher nicht ausdrücklich auf ein anderes Zahlungsmittel zur Begleichung einer entstehenden Zahlungsschuld verständigen, hat der Schuldner von Gesetzes wegen das Recht, sich durch die Leistung dieses gesetzlichen Zahlungsmittels von seiner Zahlungsschuld zu befreien. Für den Zahlungsgläubiger umgekehrt bedeutet dies: Er wird von Gesetzes wegen gezwungen, dieses gesetzliche Zahlungsmittel zu akzeptieren. Die auf den ersten Blick eigenwillige Verengung des Geschäftsverkehrs auf dieses eine (und einzige) Zahlungsmittel hat einen sehr guten praktischen Grund: Sie vereinheitlicht den Maßstab und verunmöglicht insoweit Streit über die Richtigkeit der Schuldbegleichung. Nicht zufällig heißt der Währungsmaßstab daher auch Währungseinheit (und nicht etwa Währungszweiheit oder Währungsdreiheit).

Der wesentliche Unterschied zwischen einer körperlich greifbaren Banknote und einem Giroguthaben läßt sich nun wohl am besten literaturwissenschaftlich ausdrücken: Eine Banknote ist ein realer Gegenstand, ein Giroguthaben hingegen ist nur die Erzählung von einem solchen Gegenstand. Übergibt ein Käufer einem Verkäufer daher nicht eine Banknote zur Kaufpreistilgung, sondern überweist er den Betrag, so tritt die Erzählung seiner Bank, für ihn eine solche Banknote zu verwahren, an die Stelle des Gegenstandes. Akzeptiert der Verkäufer anstelle der Übergabe eines Geldscheines eine solche Giralgeldüberweisung, dann begnügt er sich also damit, daß an die Stelle der Verwahrungserzählung der Käuferbank künftig die Verwahrungserzählung seiner eigenen Bank tritt. Ob die beteiligten Banken das Geld wirklich verwahren und ob sie auf Anforderung auch tatsächlich in der Lage wären, den Geldschein herauszugeben, wissen die Beteiligten nicht. Sie glauben lediglich daran, daß die Erzählung der Banken richtig ist. Weil dieser Glaube leider täuschen kann, sagt man wohl traditionell: „Nur Bares ist Wahres.“

Eine „Erzählung“ hat, so habe ich in der Schule gelernt, Einleitung, Hauptteil und Schluss. Gehe ich recht in der Annahme, dass es im Hauptteil der „Erzählung der Bank“ um die folgende Frage geht: Welche Beziehung besteht zwischen Giroguthaben und dem gesetzlichen Zahlungsmittel – hat man mit einem Euro-Giroguthaben einen rechtlichen Anspruch, sich es im gesetzlichen Zahlungsmittel ausbezahlen zu lassen, wenn man es wünscht? Oder ist mein Giroguthaben tatsächlich nichts „Wahres“, weil es ja nichts „Bares“ ist? Vermutlich ist die Antwort auf diese Frage entscheidend für den Schluss der „Erzählung der Bank“ …

Carlos A. Gebauer: Wer sein eigenes Geld in Gestalt von Banknoten nicht selbst tatsächlich besitzen möchte, indem er es gegenständlich behält, der bringt es meist zu der Bank seines Vertrauens und zahlt es dort auf ein Konto ein. Insbesondere Händler verfahren in großen Stil so, wenn sie abends den Bestand ihrer tagsüber vereinnahmten Gelder bei einer Bank abgeben. Würde eine Bank diese Geldscheine nun simpel auf einen Haufen legen und sie für den jeweiligen Kunden verwahren, könnte man denken, dass dieser sein Eigentum stets bei der Bank wieder abholen kann. In der Realität läuft es aber rechtlich und tatsächlich anders. Dies beginnt schon damit, daß die Geldscheine selbst gar nicht richtiges rechtliches Eigentum ihres jeweiligen Besitzers sind, sondern von ihm nur als Geld genutzt werden dürfen. Bargeld ist ein „Umlaufmittel“ und als solches dazu bestimmt, unter den Wirtschaftssubjekten herumzulaufen. Das englische Wort „currency“ enthält diesen Gedanken übrigens auch noch in sich: „currere“ ist Latein und heißt „umherlaufen“. Und weil Banken wissen, daß Geld gerne umherläuft, geben sie es auch nach jeder Einzahlung oft gleich wieder aus. Dennoch „erzählen“ sie ihrem Kunden auf dem Kontoauszug zu dessen Girokonto, daß sie den eingezahlten Betrag noch immer für ihn verwahrten …

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Im Kampf fürs Bargeld